miércoles, 30 de julio de 2014

¿La velocidad de la oscuridad viaja más rápido que la velocidad de la luz?

La velocidad de la sombra viaja más rápido que la velocidad de la luz

¿Te has preguntado alguna vez cuál es la velocidad de la oscuridad? ¿Es ésta más rápida que la velocidad de la luz? La respuesta es más teórica que práctica, un sí y no, pero realmente interesante. Lo explica el  famoso divulgador del canal de Youtube Vsauce, Michael Stevens, y da mucho que pensar. Se puede decir que algunas sombras "viajan" más rápido que la luz... pero solo en nuestro cerebro. Esta es la razón.

En la distancia, la sombra que produce un objeto es más grande que el propio objeto en sí mismo. Todo depende de la distancia de ese objeto al foco de luz. Independientemente del tamaño de la sombra, esta se mueve de la misma forma y al mismo tiempo que el objeto. Pero, reflejada sobre una superficie, cuando la sombra es más grande que aquello que la produce, recorre una distancia mayor sobre esa superficie que el propio objeto. Por eso, en teoría, "viaja" más rápido.

Un ejemplo que explica Stevens: imagina que, desde la Tierra, pudiéramos proyectar una sombra sobre la Luna entre dos puntos A y B. Al hacerlo, el objeto en la Tierra que produce esa sombra recorrería una pequeña distancia, mientras que la sombra sobre la Luna recorrería una distancia muchísimo mayor. Esa sombra "viaja" más rápido que la propia luz. Sobre el papel, cierto, pero la clave es que realmente no hay nada que "viaje", de ahí poner esa palabra entre comillas.

La sombra que vemos no transfiere ningún objeto o información desde el punto A al B, es en realidad la ausencia de un objeto. La regla es que es imposible que la información viaje más rápido que la luz, y esa sombra no transmite ninguna información, es solo nuestra interpretación de la ausencia de luz. En el vacío, no hay ni objeto ni información que rompa la barrera de la luz. Lógico y complejo a la vez. Puedes verlo explicado (en inglés) con más detalle en el siguiente video:

¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar de repente?

¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar de repente?

El planeta Tierra gira a una velocidad de 465 metros por segundo, medida en el ecuador. Pero, ¿te has preguntado alguna vez qué pasaría si, de repente, la Tierra dejara de rotar sobre sí misma? ¿Si pisáramos a fondo una especie de freno imaginario y nuestro planeta dejara de girar? El resultado sería catastrófico.

Michael Stevens, popular divulgador del canal de Youtube Vsauce, lo explica en detalle en el vídeo debajo. Algo así jamás llegaría a ocurrir, pero imaginarlo sirve para entender mejor conceptos físicos y científicos que de otra forma tal vez nunca nos pararíamos a pensar. ¿Qué ocurriría? Un resumen:
  • Sería algo parecido a ir en coche a casi 1.700 km/h y chocar contra un muro solo que, en este caso, todo lo que no estuviera sólidamente anclado a la Tierra (es decir, todos nosotros, edificios incluidos) saldríamos despedidos a esa velocidad.
  • Dado que la velocidad de rotación en los Polos es menor, la población muy cerca de los Polos podría sobrevivir inicialmente. Aunque solo al principio.
  • La gente que en el instante de pararse la Tierra volara en aviones, tendría también posibilidades de sobrevivir, aunque las tormentas y fenómenos atmosféricos que se formarían luego harían casi imposible que esos aviones siguieran en el aire.
  • La velocidad del viento generado por este fenómeno sería tan elevada (más rápida que el impacto de una bomba atómica) que produciría incendios en buena parte de la superficie del planeta. Algo como esto:
Consecuencias si la Tierra deja de girar

  • Ese viento produciría también una erosión sin precedentes que arrasaría gran parte de la superficie terrestre.
  • Los océanos se elevarían como enormes tsunamis inundando los continentes. Luego el agua se acumularía en los Polos al no existir la inercia del giro que mantiene a los océanos en su sitio y por ser también la gravedad mayor en los Polos. El centro del Tierra se quedaría sin agua:
    Consecuencias si la Tierra deja de girar

Puedes verlo todo debajo explicado debajo por Vsauce. Un apocalíptico ejercicio de imaginación.:

Se revela el origen del misterioso barco bajo las ruinas del World Trade Center

Se revela el origen del misterioso barco bajo las ruinas del World Trade Center

Es revelado el origen del misterioso barco hallado en el 2010 bajo las ruinas del World Trade Center de Nueva York tras el 11 de Septiembre. Luego de cuatro años de trabajo, ahora se sabe que la embarcación, enterrada bajo casi 7 metros de tierra y ruinas, se construyó en torno a 1773, tres años antes de la firma de la Declaración de Independencia de EE.UU. Se conocen muchos más datos, pero un misterio clave sobre el barco está aún por resolver.

Los resultados de la investigación se han publicado online. Según científicos del Tree-Ring Lab de la Universidad de Columbia, la madera del barco coincide con muestras de madera (en edad, características, procedencia...) del Independence Hall, en Filadelfia, lugar donde se firmó la Declaración de Independencia y la Constitución de EE.UU.

En el estudio realizado, los investigadores han concluido que la madera de roble utilizada para la construcción del barco provenía de la región de Filadelfia. Probablemente se habría construido un astillero de pequeñas dimensiones. En la mayoría de los restos se presentan múltiples agujeros circulares que, según el estudio, fueron causados por una plaga de gusanos que podrían haber penetrado la madera en un viaje de la embarcación al Caribe. El Dr Martin-Benito, jefe de la investigación, cree que esa fue precisamente la razón por la que el barco acabó hundido de forma prematura en la costa de Manhattan.

Barco bajo el World Trade Center

Barco bajo el World Trade Center

A pesar de todas las conclusiones, sigue habiendo un misterio que los investigadores no han podido resolver: ¿Cómo terminó enterrado justo en ese lugar?.

Los historiadores todavía no están seguros de si el barco se hundió accidentalmente o si sus restos fueron hundidos a propósito para formar parte de los cimientos de la costa de Lower Manhattan. Ostras encontradas en el casco del barco sugieren que al menos estuvo abandonado en el agua durante un tiempo antes de ser enterrado bajo capas y capas de tierra.

martes, 29 de julio de 2014

Esta llama en gravedad cero podría reinventar el motor de combustión

Esta llama en gravedad cero podría reinventar el motor de combustión

"Hemos observado algo que creíamos que no podía existir". Con estas palabras se expresaba el astronauta Forman Williams para referirse a las llamas frías. Bajo este nombre se oculta un curioso comportamiento del fuego que han descubierto a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS), y que podría reinventar los motores de combustión.

Forman Williams es profesor de ingeniería mecánica y aeroespacial en la Universidad de San Diego, en California y líder de una serie de experimentos de combustión a bordo de la ISS. Encender fuego en el interior de una estación espacial es solo posible gracias a una nueva cámara de combustión instalada en el módulo Destiny. En ese habitáculo del tamaño de una estantería repleta de sensores y cámaras, Williams y su equipo inyectan diferentes combustibles y los hacen arder.

En gravedad cero, las llamas forman pequeñas esferas de fuego que parecen apagarse al instante pero que, como se aprecia en la imagen de cabecera, siguen ardiendo en un fascinante espectáculo. Williams y su equipo llaman a este fenómeno "llamas frías". Su existencia se debe a las condiciones de microgravedad de la estación espacial. La falta de gravedad terrestre alinea de diferente forma las partículas de material inflamable, permitiendo a los gases consumirse más lentamente y con una temperatura mucho más baja que en La Tierra.

Los sensores de la cámara indican que ese proceso de combustión no solo genera menos calor, sino que reduce drásticamente las emisiones contaminantes. Ahora, el equipo al mando de la cámara de combustión trata de averiguar cómo lograr ese mismo tipo de llamas sobre la superficie del planeta. Los experimentos se extenderán durante un año. Si lo logran, abrirán la puerta a motores más eficientes y ecológicos.


Estudiante crea la primera hoja sintética que convierte agua y luz en oxígeno

Estudiante crea la primera hoja sintética que convierte agua y luz en oxígeno

Para materializar la idea de viajar fuera de la tierra, por el espacio estelar, no basta con apilar muchos víveres, agua y aire en una nave espacial. Necesitamos encontrar maneras de recrear nuestro ecosistema natural en un ambiente cerrado. Julian Melchiorri, estudiante del Royal College of Art de Londres, acaba de crear un material que podría facilitar mucho esos viajes interestelares: una hoja sintética funcional.

Las hojas de las plantas naturales no crecen en gravedad cero, y no florecen ni se desarrollan igual a bordo de una nave espacial, cosa que representa un serio problema. Es por ello que el invento de Melchiorri podría garantizar una producción de oxígeno constante sin necesidad de cargar incontables tanques de oxígeno líquido. La idea de este ingeniero, de hecho, era crear una hoja capaz de sobrevivir a los rigores del espacio y seguir funcionando.


Para lograr esta fantástica creación, Melchiorri ha extraído cloroplastos naturales, que son los orgánulos responsables de la fotosíntesis en las células vegetales, y las ha encapsulado en una solución de proteínas de seda. Basta humedad en al aire y luz para que las hojas generen oxígeno como las naturales. El material no solo podría facilitar los viajes largos en el espacio, sino que también sirve para desarrollar nuevos filtros de aire y sistemas de producción de oxígeno en nuestro planeta.

viernes, 25 de julio de 2014

Cómo utilizar las infinitas direcciones de email que nos brinda Gmail

Cómo utilizar las infinitas direcciones de email que nos da Gmail

Uno de los trucos que tal vez no conozcas sobre Gmail es que puedes añadir puntos en cualquier parte de tu dirección de email sin afectar en absoluto. Por ejemplo: john.smith@gmail.com funciona exactamente igual que johnsmith@gmail.com. Además, puedes añadir un signo + y la palabra que quieras detrás y antes de la @ (por ejemplo, johnsmith+hola@gmail.com) y el email te llegará también sin problemas. Si estos cambios no afectan en nada, ¿por qué utilizarlos? Por una razón muy útil: los filtros.


La próxima vez que te des de alta en una newsletter, aplicación o página web, utiliza una dirección así (siguiendo el mismo ejemplo): johnsmith+noticias@gmail.com. De esta forma puedes filtrar todo lo que se envíe a esta dirección en una carpeta concreta o con una etiqueta para asuntos de poca importancia. Otras opciones disponibles son hacer que Gmail marque todos estos mensajes como poco importantes, o categorizarlos como Actualizaciones.

Si realmente quieres entrar en detalle a la hora de gestionar tu email, puedes añadir una palabra específica para todo aquello en lo que te das de alta: johnsmith+facebook@gmail.com, johnsmith+twitter@gmail.com etc. Esto puede acabar siendo más problemático que útil, pero tal vez para los servicios clave merezca la pena.

Etiquetar como VIPs a tus amigos y contactos clave

Además de marcar algunos emails como poco importantes, puedes también hacer lo contrario. Facilita una dirección de email alternativa a tus amigos más cercanos y contactos clave (si tu original es johnsmith@gmail.com, dales por ejemplo john.smith@gmail.com). Luego establece un filtro para que esos emails sean prioritarios.


Esto también tiene una ventaja en el móvil. En los ajustes de la app de Gmail para Android puedes crear notificaciones para cada etiqueta. Es decir, si creas una nueva etiqueta para tus amigos y contactos "VIP", entonces solo esos emails concretos generarán una notificación en tu smartphone.

Separar emails de trabajo de los personales

Tal vez ya tengas una cuenta de Google separada para tu trabajo, pero si eres de los que combina trabajo y placer en una sola inbox de Gmail, puedes utilizar estos trucos para diferenciar ambos mundos. Puede ser tan sencillo como añadir un "+t", de "trabajo" a tu dirección de Gmail para filtrar todos los emails que no tengan que ver con temas personales.


Esto te da la posibilidad de marcar los mensajes que recibes con la etiqueta adecuada, sin tener que hacerlo de forma manual. Tu inbox estará más ordenada y también será más fácil hacer búsquedas.

Controlar tu hogar


Gracias al servicio IFTTT, podemos sincronizar nuestro email con dispositivos conectados del hogar. Crea la cuenta johnsmith+luces@gmail.com con el alias "Enviar email como" y básicamente puedes crear una alerta IFTTT que se active siempre que envíes un email con esta dirección. En realidad te estarás enviando emails a ti mismo, pero es una forma sencilla de encender o apagar aparatos conectados del hogar (luces, termostatos, lavadora...) de forma remota: enviándote emails desde la oficina o sobre la marcha desde el móvil.

Crear una lista de tareas


Si creas un filtro que etiquete todos los emails que vengan de la dirección johnsmith+tareas@gmail.com, luego podrás consultar esa etiqueta como una lista de tareas improvisada. Es práctico porque puedes enviarlas desde la oficina o el móvil, enviar fotos, re-enviar emails de otras cuentas, y tener todo limpio y organizado en un único lugar, además de almacenar los mensajes en una carpeta concreta para que no ocupen espacio en tu inbox.

Estas son algunas de las funciones que recomendamos. Si utilizas alguna otra que te resulte útil, ya sabes, compártela debajo.

Satélite Ruso lleno de lagartos en celo se encuentra perdido en el Espacio

Satélite Ruso lleno de lagartos en celo se encuentra perdido en el Espacio

Lo que inició como una singular luna de miel en crucero espacial para cinco lagartos Gecko podría terminar en tragedia si Rusia no recupera el control del satélite en el cual viajan. El satélite en el cual viajan los reptiles lleva por nombre Foton-M4, y la Agencia Espacial Rusa ha perdido su control. El objetivo de la misión era estudiar cómo afecta la falta de gravedad a la reproducción.

Se ha podido conocer que el satélite se encuentra actualmente en modo automático, y que la Agencia Espacial Rusa no ha perdido la telemetría ni la señal de vídeo con los reptiles, cuatro hembras y un macho, los cuales se encuentran en excelentes condiciones. De no restablecerse la conexión, no será posible hacer descender la cápsula para recuperar los lagartos y los datos de la investigación.

Según informa el Moscow Times, éste incidente ha empezado a levantar críticas hacia el trabajo de la agencia, debido a recientes inconvenientes, entre los cuales destacan un fallo masivo en los controles del satélite de investigación Bion-M que acabó con el vehículo y sus tripulantes (ratones, jerbos y peces) estrellándose en la atmósfera, y La sonda Phobos-Grunt que iba camino de Marte para tomar muestras de una de sus lunas, la cual también acabo destruida.