Estudiante crea la primera hoja sintética que convierte agua y luz en oxígeno


Estudiante crea la primera hoja sintética que convierte agua y luz en oxígeno

Para materializar la idea de viajar fuera de la tierra, por el espacio estelar, no basta con apilar muchos víveres, agua y aire en una nave espacial. Necesitamos encontrar maneras de recrear nuestro ecosistema natural en un ambiente cerrado. Julian Melchiorri, estudiante del Royal College of Art de Londres, acaba de crear un material que podría facilitar mucho esos viajes interestelares: una hoja sintética funcional.


Las hojas de las plantas naturales no crecen en gravedad cero, y no florecen ni se desarrollan igual a bordo de una nave espacial, cosa que representa un serio problema. Es por ello que el invento de Melchiorri podría garantizar una producción de oxígeno constante sin necesidad de cargar incontables tanques de oxígeno líquido. La idea de este ingeniero, de hecho, era crear una hoja capaz de sobrevivir a los rigores del espacio y seguir funcionando.


Para lograr esta fantástica creación, Melchiorri ha extraído cloroplastos naturales, que son los orgánulos responsables de la fotosíntesis en las células vegetales, y las ha encapsulado en una solución de proteínas de seda. Basta humedad en al aire y luz para que las hojas generen oxígeno como las naturales. El material no solo podría facilitar los viajes largos en el espacio, sino que también sirve para desarrollar nuevos filtros de aire y sistemas de producción de oxígeno en nuestro planeta.

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